Mengapa Kita Perlu Memvaksinasi Anak Kecil Juga

Ilustrasi

Oleh: Leana S. Wen

Bayangkan ada penyakit menular baru yang menyebar di antara anak-anak.

Lebih dari 400 anak di Amerika Serikat telah meninggal karenanya. Puluhan ribu telah dirawat di rumah sakit. Beberapa orang yang hanya memiliki gejala awal yang ringan menderita efek jangka panjang seperti sakit kepala, jantung berdebar-debar, kelelahan terus-menerus dan ketidakmampuan untuk berkonsentrasi. Banyak dari anak-anak yang terkena dampak sebelumnya sehat, dan tidak mungkin untuk memprediksi siapa yang akan jatuh sakit dan siapa yang akan selamat.

Kita tidak perlu membayangkan semua ini, tentu saja. Efek covid-19 pada anak-anak telah dibayangi oleh dampak yang jauh lebih besar pada orang dewasa. Tetapi hanya karena orang yang lebih tua lebih mungkin menderita konsekuensi yang parah tidak berarti bahwa virus corona tidak berbahaya bagi anak-anak.

Pengulangan umum selama pandemi adalah bahwa anak-anak tidak terlalu berisiko. Argumen ini telah digunakan untuk membenarkan keputusan di Texas dan Iowa untuk melarang sekolah mewajibkan masker. Ini dikutip, termasuk oleh beberapa dokter , sebagai alasan mengapa vaksin harus diarahkan ke luar negeri daripada diberikan kepada anak-anak Amerika. Pada hari Kamis, seorang penasihat Administrasi Makanan dan Obat-obatan AS mempertanyakan apakah badan tersebut harus dapat menggunakan otorisasi penggunaan darurat untuk mempercepat vaksin untuk anak di bawah 12 tahun. Bahkan di bawah penunjukan darurat, vaksin mungkin tidak akan diizinkan untuk sekolah yang lebih muda. usia anak-anak sampai musim gugur ini, serta balita dan bayi paling lambat akhir tahun 2021; menunggu persetujuan penuh dapat menunda proses hingga 2022.

Sebagai ibu dari dua anak kecil dan seorang dokter sendiri, saya sangat tidak setuju dengan alasan ini. Mengembangkan vaksin virus corona yang aman dan efektif untuk anak kecil harus menjadi prioritas mendesak.

Untuk memulainya, kita perlu berhenti membandingkan keparahan penyakit anak-anak dengan orang dewasa; tidak masalah jika orang dewasa berisiko lebih besar jika penyakit di antara anak-anak itu sendiri merupakan masalah. Itu sebabnya saya menawarkan eksperimen pemikiran di atas. Covid-19 kini menjadi salah satu penyebab kematian utama pada anak-anak. Jika virus hanya menyerang anak-anak, tidak diragukan lagi kita akan menuntut untuk melakukan segala yang kita bisa untuk mencegah mereka terkena penyakit ini.

Kekeliruan lain adalah membandingkan covid-19 dengan penyakit pernapasan lain seperti flu. Virus corona ini mempengaruhi tubuh secara berbeda. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, setidaknya ada 4.000 kasus sindrom inflamasi multisistem pada anak-anak (MIS-C), suatu kondisi yang ditandai dengan peradangan di seluruh tubuh, termasuk jantung, otak, ginjal, mata, dan kulit. . Juga, seperti halnya orang dewasa, covid jarak jauh telah dilaporkan pada anak-anak. Satu studi menemukan bahwa 27 persen anak-anak masih memiliki setidaknya satu gejala persisten 120 hari setelah diagnosis. Potensi konsekuensi jangka panjang harus dipertimbangkan sebagai bagian dari biaya penyakit pada anak-anak, bersama dengan korban emosional anak menjadi sakit dan trauma yang ditimbulkan pada seluruh keluarga.

Untuk lebih jelasnya, saya tidak mengatakan bahwa kemungkinan sakit akibat virus corona berarti anak-anak harus menghindari interaksi sosial atau tidak bersekolah. Saya berpendapat bahwa langkah-langkah mitigasi seperti masker dalam ruangan dan pengujian pengawasan harus dilanjutkan untuk anak-anak yang tidak divaksinasi. Langkah-langkah ini akan sangat penting di musim gugur untuk memungkinkan sekolah dibuka dengan aman.

Selain itu, saya mengambil masalah nyata dengan mereka yang mengatakan bahwa penurunan jumlah kasus berarti memvaksinasi anak-anak tidak lagi menjadi prioritas. Pertama, ada varian yang lebih menular dan ganas yang muncul yang dapat menyebabkan lonjakan infeksi , terutama di beberapa bagian negara dengan tingkat vaksinasi yang rendah. Mereka yang tidak divaksinasi, termasuk anak-anak kita, tetap berisiko tinggi. Akibatnya, jutaan orang tua terjebak di antara karena kita divaksinasi tetapi anak-anak kita tidak. Banyak, seperti saya dan suami, akan enggan untuk kembali ke kehidupan pra-pandemi kami sampai anak-anak kami divaksinasi juga.

Dan mari kita ingat mengapa kita memvaksinasi untuk melindungi individu dan untuk memadamkan penyakit di masyarakat. Vaksinasi, menurut definisi, tentang pencegahan, dan menentukan apakah akan memvaksinasi bukan hanya tentang seberapa banyak penyakit yang ada. Lagi pula, belum ada kasus polio yang berasal dari Amerika Serikat sejak tahun 1970-an, namun anak-anak disuntik dengan vaksin polio karena kami ingin mencegah kebangkitan.

Apa yang akan menjaga tingkat covid-19 turun adalah vaksinasi yang meluas. Bisakah kita sampai di sana tanpa mengimunisasi anak kecil? Mungkin, tapi Amerika Serikat sudah mengalami kesulitan mencapai tujuan Presiden Biden dari 70 persen orang dewasa yang diinokulasi dengan setidaknya satu dosis pada 4 Juli. Tanpa anak-anak yang divaksinasi, kita mungkin tidak akan mendekati 80 hingga 85 persen dari total populasi beberapa perkiraan yang dibutuhkan untuk herd immunity. Ini harus dilakukan pada saat yang sama bahwa kita membantu negara-negara lain dengan pasokan vaksin mereka; yang satu tidak harus mengorbankan yang lain.

Keluarga yang berbeda memiliki persepsi risiko yang berbeda karena berlaku untuk virus dan perlunya vaksin. Untuk keluarga kami, intinya begini: Jika Anda memiliki opsi untuk mengurangi risiko rendah dari sesuatu yang buruk terjadi pada anak-anak Anda menjadi nol, apakah Anda akan menerimanya? Saya akan melakukannya, dan saya yakin banyak orang tua juga akan melakukannya.

*) Penulis kolumnis kontributor Washington Post, adalah profesor tamu di Sekolah Kesehatan Masyarakat Institut Milken Universitas George Washington. Dikutip dari Washington Post

Baca Juga